L'Allemagne devient le nouveau champ de bataille de la guerre des scooters en Europe

- Jul 09, 2019-

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Près de la moitié des entreprises parisiennes de scooters électriques ont suspendu ou réduit leurs activités la semaine dernière, après que le maire de la capitale française eut juré de mettre fin à "l'anarchie" causée par la prolifération soudaine de milliers de nouveaux véhicules à deux roues dans ses rues .


Dans le même temps, bon nombre des mêmes entreprises en démarrage se précipitent dans des villes allemandes, après la légalisation des véhicules par la plus grande économie d'Europe le mois dernier.


"L'Allemagne est en proie aux scooters", a déclaré Boris Mittermüller, cofondateur et directeur de l'exploitation de Circ, l'une des premières entreprises à y avoir été lancée. "Le temps est parfait. Nous avons vraiment beaucoup d'élan. Même nous sommes surpris."


Les start-up européennes de scooters, dont Circ, Voi et Tier, font concurrence aux rivaux américains Lime et Bird pour s’implanter en Allemagne. Les exigences spécifiques des véhicules, telles que les freins doubles et les porte-plaques d'immatriculation, obligent les nouvelles entreprises à concevoir et à fabriquer de nouveaux modèles spécialement pour le marché allemand.


"C'est la prochaine guerre. Le prochain Paris actuellement est l'Allemagne", a déclaré Maxim Romain, cofondateur et directeur général de Dott. "Tout le monde se concentre sur ça."


Cela alimente une nouvelle collecte de fonds dans un marché européen déjà encombré de la mobilité. Après que Dott, basé à Amsterdam, a annoncé vendredi une levée de fonds de 30 millions d'euros, les dirigeants de Circ (anciennement Flash) et Voi ont déclaré qu'ils discutaient également avec des investisseurs au sujet de la levée de nouveaux capitaux.


"2019 est une année extrêmement importante pour les entreprises de micro-mobilité en Europe, surtout depuis l'ouverture de l'Allemagne", a déclaré M. Mittermüller. "Évidemment, nous devrons lever plus de capital."


L’enregistrement des start-ups parisiennes, qui est rapidement devenu l’un des plus grands marchés mondiaux du scooter, sera essentiel pour convaincre les investisseurs de rouvrir leurs livres de chèques. Plus de 1,5 milliard de dollars ont déjà été investis dans des scooters du monde entier, un peu plus de deux ans après l’introduction du nouveau concept de transport.


Un an après que Lime, de la Silicon Valley, soit devenue la première entreprise de scooters à se lancer à Paris, la ville et ses habitants sont devenus des cochons d'Inde sans le vouloir, pour une douzaine d'entreprises de scooters différentes. Selon certaines estimations, plus de 20 000 scooters ont été disponibles à Paris au cours des derniers mois. Après un ralentissement hivernal, la croissance est revenue avec l’arrivée du printemps.


"C'était le marché le plus concurrentiel, jusqu'à récemment - tout le monde était présent", a déclaré M. Romain. "C'est un marché très difficile. C'est une très grande ville, alors il est difficile à gérer du point de vue opérationnel. Vous avez certainement beaucoup de vandalisme ou de vol."


Alors que cela s’avérait au départ une aubaine pour les conducteurs de scooter, les responsables municipaux ont été forcés d’abandonner leur attitude de laisser-faire à la suite de plaintes de certains résidents.


"Ce n'est pas loin de l'anarchie et il est extrêmement difficile pour une ville comme la nôtre de gérer ce service", a déclaré le maire de Paris Anne Hidalgo le mois dernier.


Les conducteurs de scooters affirment que leurs véhicules peuvent contribuer à réduire les embouteillages et la pollution dans les villes, car beaucoup cherchent à limiter les voitures dans les centres-villes. Mais ils admettent que Paris a été une expérience extrême dans l’avenir des transports.


"C’est tellement fascinant de voir à quelle vitesse une ville peut changer, mais vous voyez aussi beaucoup de problèmes", a déclaré Fredrik Hjelm, directeur général de Voi. "Plusieurs entreprises non professionnelles tentent leur chance. Nous comprenons que les gens sont furieux."


Il a ajouté que Voi avait "suspendu" ses opérations à Paris alors qu'il modernisait sa flotte et prévoyait de reprendre sa pleine capacité "dans quelques semaines".


Tier a déclaré qu'il avait également retiré ses scooters des rues de Paris avant de revenir dans deux ou trois semaines avec un nouveau modèle de scooter. Les petits opérateurs Bolt, Wind et Ufo ont en grande partie disparu de Paris au cours de la semaine écoulée, tandis que B Mobility soutenu par Usain Bolt ne dispose que de 65 scooters.


"Il faut une flotte importante pour être à Paris", a déclaré M. Mittermüller. "Cela a un coût en capital et opérationnel, donc les plus petits joueurs n'ont probablement aucune chance à Paris."


Wayne Ting, responsable mondial des opérations et de la stratégie de Lime, a prédit que 2019 sera une "année de clarification" pour les fabricants de scooters.


Les coûts en capital augmentent à mesure que de nouveaux marchés tels que l'Allemagne s'ouvrent, mais les investisseurs deviennent également plus prudents. Peu d’opérateurs de location de scooters ont prouvé qu’une forte adoption précoce par les consommateurs pouvait être transformée en une entreprise durable à long terme.


"Vous commencez à voir beaucoup de risques associés au paysage concurrentiel", a déclaré M. Romain. "Ainsi, un certain nombre [d'investisseurs] veulent attendre un peu et voir si les [jeunes entreprises] peuvent construire quelque chose qui pousse de manière rentable et si l'une d'entre elles sera clairement gagnante."


Un investisseur du secteur était plus direct sur les défis à venir pour le marché européen encombré des scooters: "Nous verrons probablement de plus en plus de sociétés fermer leurs portes à la fin de cette année".

Une paire de:Gratuit Un article:Les trajets en scooter électrique partagés représentaient 45,8% de tous les trajets en micromobilité en 2018